ДОНЕЦКИЙ ОТКРЫТЫЙ УНИВЕРСИТЕТ – ДОНЕЦКИЙ ИНСТИТУТ
СОЦИАЛЬНОГО ОБРАЗОВАНИЯ

Донецкий открытый университет – одно из первых негосударственных высших учебных заведений Украины (с точки зрения «полной» приватности, когда вуз создали физические лица, а не руководителями госвуза путем его приватизации, ДОУ – первый приватный университет в Украине). Создан 1 декабря 1990 года по инициативе Сергея Ветрова, на тот момент преподавателя физического факультета Донецкого государственного университета, сопредседателя Творческого союза учителей (ТСУ) Донецкой области, члена правления ТСУ СССР. В 1990-91 годах – филиал Российского открытого университета, 1991-96 гг. – Донецкий открытый университет (ДОУ), с 1996 – Донецкий институт социального образования (ДИСО).
Первый набор в 1991 году – 1 500 студентов.
Первый ректор – кандидат технических наук Сергей Ветров (1990-96гг., с 1997 года – президент, председатель Совета учредителей).
Представители ДОУ участвовали в комиссии Министерства образования Украины по разработке «Положения о лицензировании и аккредитации высших учебных заведений» и одними из первых прошли эту процедуру в 1993 году, получив лицензию на право проводить образовательную деятельность по 3 уровню аккредитации с планом набора 560 человек по 16 специальностям.
Авторами и руководителями направлений развития инновационного университета стали с момента его создания стали: идея создания, общая концепция и модель университета на основе принципов открытого образования, управление и вопросы развития – Сергей Ветров; факультет психологии (впервые в Донбассе) – доктор психологических наук Валентина Потапова; педагогический факультет – доктор педагогических наук Александр Кучерявый; филологии и культурологии – доктор филологических наук Михаил Гиршман; религиоведения (впервые в Донбассе) – кандидат исторических наук Игорь Козловский; истории – кандидат исторических наук Виктор Губарев; журналистики – члены Союза журналистов Украины Владимир Ильин и Валерий Герланец; библиотековедения – Александр Гросов; перевода (впервые в Донбассе) – Лариса Данилова, а затем кандидат филологических наук Наталья Веселая; экономики предприятия – кандидаты экономических наук Владимир Богатырев и Сергей Устименко, а позднее Ваграм Хачвянкян и Наталья Перевозчикова; географии – Галина Кудокоцева; физики – кандидат физ-мат наук Вадим Малашенко и кандидат химических наук Эдуард Эйлазян.
Первый выпуск – 1066 человек в 1996 году. Государственные дипломы о высшем образовании студенты получили в 1997 году после завершения первой государственной аккредитации вуза.
В 1996 году в связи с новыми требованиями МОН Украины в структуре ДОУ был создан Донецкий институт социального образования, которому была передана образовательная деятельность. 6 июля 1999 года завершилась процедура аккредитации всех специальностей и всего института в целом. После чего ДИСО продолжил подготовку студентов по 8 специальностям: дошкольное воспитание, начальное образование, психология, журналистика, украинский язык и литература, перевод, экономика предприятия, география. ДИСО имел собственный пятиэтажный учебный корпус и еще два арендованных.
В первые годы деятельности в ДОУ отрабатывалась система тьюторского сопровождения студентов, которая получила поддержку Международного фонда «Возрождение». ДОУ-ДИСО участвовал во многих международных проектах, проводил международные и всеукраинские конференции.
Из-под крыла Открытого университета вышли и начали самостоятельную успешную деятельность Донецкий институт предпринимательства, Макеевский экономико-гуманитарный институт, Краматорский экономико-гуманитарный институт, Донецкий институт туристического бизнеса.
ДИСО приостановил свою образовательную деятельность в 2014 году в связи с военными событиями на Востоке Украины. Всего было выпущено более 8 тысяч специалистов, несколько десятков преподавателей защитили кандидатские диссертации. Штатным профессором ДОУ-ДИСО много лет был народный учитель СССР педагог-новатор Виктор Федорович Шаталов. Подробно история создания Донецкого открытого университета, история необычная, порой детективная, история, которую назвали «золотым веком» открытого приватного образования, изложена ниже.